Onbetaald laten schuld: bestuurder aansprakelijk?

In een recente uitspraak van het hof Arnhem-Leeuwarden werd een bestuurder aangesproken tot schadevergoeding voor het onbetaald laten van een schuld van de vennootschap en het niet bieden van verhaal door deze rechtspersoon. Een klassiek voor beeld van bestuurdersaansprakelijkheid. Wanneer is een bestuurder van een BV aansprakelijk, en zo ja, voor welke schade? Advocaat insolventierecht Heleen Ceelen legt uit.

Vordering op limited
In deze kwestie werd Nederlandse bestuurder van een uitzendbureau, een limited naar het recht van het Verenigd Koninkrijk, in rechte betrokken door een organisatie die toezicht houdt op (onder meer) de correcte naleving van de cao voor uitzendkrachten (het SNCU). Het SNCU heeft een in rechte vastgestelde vordering op de Ltd., bestaande uit een bedrag aan loon, een boetebedrag en kosten voor een hercontrole.

Vennootschap uitgeschreven en failliet
In hoger beroep stelt het SNCU dat de bestuurder van de limited aansprakelijk kan worden gehouden voor de door de vennootschap onbetaald gelaten vordering, nu de laatste onder meer plots werd uitgeschreven uit het handelsregister zonder liquidatie of vereffening en vervolgens failliet ging. Kort na de uitschrijving werden wel opnieuw twee soortgelijke vennootschappen opgericht.

Maatstaf voor bestuurdersaansprakelijkheid
Onder bijzondere omstandigheden kan naast de vennootschap een bestuurder aansprakelijk worden gesteld voor onbetaald gelaten schulden. Hiervoor is over het algemeen vereist dat een bestuurder voor wat betreft de benadeling persoonlijk een ernstig verwijt kan worden gemaakt. Bij de afweging of sprake is van een ernstig verwijt zijn de aard en de ernst van de normschendig en overige omstandigheden van belang.

Mogelijke frustratie van verhaal
Bij het onbetaald en onverhaalbaar blijven van een vordering volgt de norm uit rechtspraak. Hierin wordt een onderscheid gemaakt tussen de situatie waarin de bestuurder namens de vennootschap heeft gehandeld, en die waarin de bestuurder heeft bewerkstelligd of toegelaten dat wettelijke of contractuele verplichtingen niet werden nagekomen. In het laatste geval heeft de bestuurder verhaal mogelijk gefrustreerd.

Vordering was te voorzien door bestuurder
Het hof verwerpt het verweer van de bestuurder dat enkel de periode na de datum waarop de vordering definitief bij vonnis is vastgesteld relevant is. De bestuurder had ten tijde van de haar verweten handeling of nalaten (en dus ruim daarvoor) al extra rekening moeten houden met de mogelijkheid dat SNCU een vordering op de vennootschap zou krijgen. SNCU heeft de vennootschap voor de procedures meerdere malen gewaarschuwd en aangeschreven. Deze uitspraak betreft voor het overige geen eindvonnis, de limited krijgt nog een mogelijkheid krijgt om administratie te overleggen en haar verweer nader te onderbouwen. Dus: wordt vervolgd.

mr. Heleen Ceelen

mr. Heleen Ceelen

Heleen heeft een brede interesse en is werkzaam op het gebied van het ondernemingsrecht, insolventierecht, arbeidsrecht, verbintenissenrecht en incasso.
mr. Heleen Ceelen

Reageer

Wees de eerste met een reactie

Ontvang alerts
avatar
wpDiscuz
SLUIT
CLOSE