Mag een werkgever een recherchebureau inschakelen?

Mag een werkgever een zieke werknemer laten schaduwen door een recherchebureau als de werkgever het vermoeden heeft dat de werknemer ondanks zijn ziekte andere werkzaamheden verricht? Rechtbank Rotterdam heeft hier op 17 januari 2017 een uitspraak over gedaan. Advocaat Chris Snijders licht deze uitspraak toe.

Ontbinding van de arbeidsovereenkomst
De werkgever had bij de kantonrechter een verzoekschrift ingediend om de arbeidsovereenkomst met de werknemer te beëindigen, omdat het vertrouwen weg was. De kantonrechter volgde de werkgever bepaald niet. Integendeel, de werkgever werd verweten dat hij ten onrechte een recherchebureau had ingeschakeld.

Inbreuk op de privacy
Uitgangspunt is volgens de rechter dat het doen controleren van een werknemer buiten diens weten door een recherchebureau, alleen dan aanvaardbaar is:

  • wanneer sprake is van zeer bijzondere omstandigheden
  • waarin tegen de werknemer ernstige verdenkingen zijn gerezen
  • ter zake van ernstige overtredingen
  • die een onderzoek buiten de betrokkene om noodzakelijk maken.

De inzet van een recherche bureau brengt per definitie een inbreuk mee op de persoonlijke levenssfeer van de werknemer. Door de werkgever was ‘volstrekt onvoldoende onderbouwd’ op grond waarvan een onderzoek noodzakelijk was. Enkel “signalen van derden” kunnen daarvoor geen rechtvaardiging vormen. Bovendien zijn niet alleen de werknemer maar ook zijn gezinsleden, over een periode van bijna drie weken, door twee medewerkers geobserveerd, waarbij ook beeldopnamen zijn gemaakt van zeer persoonlijke gezinssituaties.

Re-integratie
Los hiervan concludeerde de kantonrechter dat de fysieke werkzaamheden die de werknemer voor zijn eigen bedrijf verricht, niet lijken op de werkzaamheden die de werknemer als meewerkend voorman bij zijn werkgever moest verrichten. Uit niets bleek dat deze werkzaamheden in de weg zouden staan aan zijn re-integratieproces.

Bedrijfsarts
Volgens de kantonrechter had de werkgever contact met de bedrijfsarts op moeten nemen voor een herkeuring, omdat alleen een arts zich een oordeel kan en mag vormen over de medische situatie van een werknemer. Ook had de werkgever pas achteraf aan de werknemer laten weten dat een recherchebureau onderzoek heeft laten doen naar zijn nevenwerkzaamheden. Pas uit het verzoekschrift van de werkgever bleek dat er een rechercherapport was opgemaakt op basis waarvan de werkgever concludeerde dat de werknemer zijn re-integratie tegenwerkte.

Ernstig verwijtbaar handelen of nalaten
Het werd de werkgever zeer kwalijk genomen dat deze tegen een werknemer die18 jaar naar tevredenheid heeft gewerkt, op grond van signalen van derden en zonder verder onderzoek of verificatie, is overgegaan tot inschakeling van een recherchebureau. De rechtbank vond het handelen ‘zodanig ernstig verwijtbaar en zodanig in strijd met de eisen van goed werkgeverschap’, dat hier slechts met een billijke vergoeding van aanzienlijke hoogte recht kan worden gedaan aan het ernstig verwijtbaar handelen en nalaten. De verstoorde arbeidsverhouding op grond waarvan de arbeidsovereenkomst werd ontbonden, werd de werkgever volkomen toegerekend. Een billijke vergoeding van € 55.000,00 bruto achter de kantonrechter gerechtvaardigd.

Billijke vergoeding en transitievergoeding
Daarnaast moest een transitievergoeding worden betaald van € 38.047,99 bruto.

Uit deze uitspraak blijkt dat een werkgever voorzichtig moet zijn met het inschakelen van een recherchebureau, als er geen duidelijke aanwijzing is dat de werknemer zich niet aan zijn verplichtingen houdt. Ingeval van ziekte dient allereerst de bedrijfsarts of het UWV te worden geraadpleegd. Vooral de impact die dit onderzoek op de werknemer en zijn gezin had, omdat er ook video opnames zijn gemaakt van zijn vrije tijd op de camping, werd de werkgever zwaar aangerekend.

Briefpapier drukken
mr. Paul Snijders

mr. Paul Snijders

Ik richt mij hoofdzakelijk op advisering, begeleiding en het voeren van procedures in het arbeidsrecht en het contractenrecht/verbintenissenrecht.
mr. Paul Snijders
mr. Paul Snijders

Reageer

1 Reactie op "Mag een werkgever een recherchebureau inschakelen?"

Ontvang alerts
avatar
Sorteer op:   meest recent | minst recent
William
Gast

De overheid maakt regelmatig gebruik van deze commerciële recherchebureaus om op deze manier een legitimering te zoeken voor aangifte te doen tegen iemand. Vaak, en ik ben ermee geconfronteerd, gaan de bureaus ermee akkoord om getuigen te horen zondet dat onderzochte dat weet en vaak wordt onderzochte niet gevraagd om een weerwoord.De schade is dan al onomkeerbaar.

wpDiscuz
SLUIT
CLOSE