Nee, een domeinnaam hoef je niet af te staan als je er niets mee doet

Wie een nieuwe domeinnaam wil gaan gebruiken, kent de frustratie: die is al bezet. Vrijwel elke leuke Nederlandse term is al geclaimd, en in de meeste gevallen gebeurt er weinig meer mee dan een reclamepagina of een “Hier wordt een concept ontwikkeld, overname is bespreekbaar”-achtige tekst. Erg vervelend als je daar zelf al plannen voor had, en het verbaast dan ook niet dat mensen met merken of handelsnamen gaan zwaaien om ze op te eisen. Maar dan moet er echt wel meer aan de hand zijn, zoals uit een recent arrest over de domeinnaam OK.nl blijkt.

In 2015 blogde ik al over deze zaak. De domeinnaam OK.nl was toen al 15 jaar in handen van de gedaagde, en eiser Fuelplaza (handelsnaam: OK) wilde deze opeisen omdat men zelf met een onhandiger domeinnaam moest werken en de gedaagde er al jaren niets mee deed. Bovendien had men een merk én een handelsnaam, en nog in Nederland ook. Dus inbreuk, en inleveren graag. De rechtbank had de eis afgewezen, en nu is er uitspraak in hoger beroep die dit bevestigt.

Allereerst het merkenrecht. Fuelplaza heeft een merk op het woord OK voor brandstof, en meende om die reden de domeinnaam te kunnen opeisen. Maar, zo stelt het Hof, ook al is het triviaal de domeinnaamhouder Gaos dóet wel iets met die domeinnaam. Er wordt niets mee gedaan dat concurreert met of aanhaakt bij de diensten van Fuelplaza, dus gewone merkinbreuk (of handelsnaaminbreuk) is het niet.

Er is een restcategorie, “afbreuk doen aan de reputatie van het merk”. Daarvan zou sprake zijn omdat Gaos op de site bij die domeinnaam had gezet “Deze domeinnaam is geregistreerd door een van onze klanten”, en dat zou gek staan voor klanten van Fuelplaza. Waarom precies werd me niet duidelijk, mogelijk het idee dat iemand dan denkt, wat een raar bedrijf hebben die geen website of zo. Maar dat is te algemeen om rechtens overtuigend te zijn, en de mededeling is ook verder niet negatief over Fuelplaza of de tankstations met OK erop, dus dit slaagt niet.

Ook het idee dat Gaos zou wachten tot de nood Fuelplaza te hoog zou zijn gestegen en ze met geld zou gaan smijten, gaat niet op. Dat is in theorie natuurlijk denkbaar maar er zal wel iets van bewijs moeten komen. Als vaststaat dat Gaos de domeinnaam zou willen verkopen, zeker als dat met een profiteur-achtig luchtje zou zijn omgeven, dan zou een overdracht wegens merkinbreuk wellicht mogelijk zijn.

Belangrijker: de domeinnaam is al in 1999 geregistreerd, en het merk pas in 2003. Daarmee heeft Gaos een “eigen recht” verworven op die domeinnaam, dat boven de merkrechten gaat. En omdat Fuelplaza ook niet op internet geblokkeerd wordt – via okolie.nl zijn ze gewoon te vinden – is er dus geen enkele reden om die domeinnaam over te moeten dragen.

mr. ir. Arnoud Engelfriet

mr. ir. Arnoud Engelfriet

ICT-jurist bij ICTRecht
Mr. ir. Arnoud Engelfriet is ICT-jurist, gespecialiseerd in internetrecht waar hij zich al sinds 1993 mee bezighoudt. Hij werkt als partner bij juridisch adviesbureau ICTRecht. Zijn site Ius mentis is één van de meest uitgebreide sites van Nederland over internetrecht, techniek en intellectueel eigendom.
mr. ir. Arnoud Engelfriet
mr. ir. Arnoud Engelfriet

Reageer

Wees de eerste met een reactie

Ontvang alerts
avatar
wpDiscuz
SLUIT
CLOSE